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Mercredi, 02 Novembre 2011 18:01
RevueDePresseF1

Cette semaine, votre chronique habituelle est lgrement chamboule pour laisser place une interview indite avec Stphane Clair, nouveau directeur du circuit Paul Ricard, qui a accept une rencontre dans le cadre de la finale GT Tour sur le circuit varois. La Formule 1 sera au centre de cette discussion avec ce vritable passionn de sport automobile.

(c) Cdric Ciampini

Q : Quel a t votre parcours avant daccder la direction du circuit Paul Ricard ?

Je viens du monde de lvnement et de la communication, pour avoir t la fois patron dagence dorganisation dvnements, organisateur dvnements sportifs, journaliste etctout en ayant toujours t passionn par les sports mcaniques. Et jusqu il y a quelques mois jai t organisateur de rallye raid dans le cadre de championnats du monde en Tunisie et au Maroc. Et il savre que jai t galement client du circuit Paul Ricard en tant quorganisateur pour des manifestations lies la moto, ce qui ma donn loccasion de travailler encore plus troitement avec les quipes de celui-ci, et de me rapprocher depuis cet t de la direction pour prendre la succession de Grard Neveu.

Q : Quelles sont vos ambitions courts et moyens termes pour le circuit ?

Le circuit est un formidable outil. Il y a des quipes trs professionnelles, des installations de qualit qui nous sont envis par beaucoup dautres circuits et il nous reste continuer ce qui a dj t entreprit depuis maintenant deux annes, cest--dire souvrir encore plus au public et aux comptitions. Ce circuit, quand il a t rouvert, tait un circuit dessais. A nous aujourdhui de transformer lessai, en quelque sorte, et de devenir vraiment un lieu apprci du grand public et des passionnsce nest pas seulement de la comptition mais aussi un lieu de divertissement. Ce qui veut dire que lon va travailler cet hiver de manire importante pour adapter nos installations et que tous les week-ends, les gens aient envi, que cela soient des touristes lt ou des habitants de la rgion le reste du temps, de venir passer leurs dimanches sinitier la conduite, au pilotage, faire du karting, profiter danimations ou assister des comptitions.

Q : Les rcentes World Serie By Renault (vritable anti-chambre de la F1 avec des pilotes comme Vergne ou Wickens) que vous avez accueillie ont t un vrai succs, est ce que vous postuler pour les accueillir une nouvelle fois lan prochain ?

Oui, et cela est dj inscrit au calendrier, ainsi que les essais des World Series qui se drouleront en mars, en prparation de ce rendez-vous de fin danne.

Q : La grande force du Paul Ricard actuellement est sa politique attractive pour le public, avec un accs peu coteux aux comptitions. Allez vous continuez dans ce sens lavenir ?

De plus en plus, nous sommes dans la logique den faire un lieu populaire, ce quil tait lorigine. Ce qui nempche en rien davoir un site de qualit et daccueillir des manifestations prives et prestigieuses. Mais sur de grands week-ends comme les World Series, il est vident que la gratuit et la faon daccueillir et de grer le public fait parti des cls du succs. Nous sommes donc trs attach conserver des tarifs les plus abordables possibles pour que tout le monde puisse vraiment en profiter. Mais il est vrai que nous avons galement des installations qui nous permettent le mme week-end davoir des loges, des services VIP, et daccueillir des familles. Donc vraiment, nous feront fonctionner tout cela car cela reprsente lesprit et lessence mme de la nature de circuit.

Q : Quels sont les grands vnements venir en 2012 sur le Paul Ricard ?

Notre calendrier sera annonc fin novembre. Mais aujourdhui je peux vous dire dors et dj quil y aura encore plus de comptitions lanne prochaine et que nous allons essayer le plus rapidement possible de nous ouvrir aux comptitions motos en complment des comptitions automobiles. Sans nul doute, le public aura loccasion dassister tous les types de comptitions, de la classique, de la moderne, de la monoplace, de lendurance, de la moto etcNous aurons des rendez-vous pour tous.

Q : Etes vous candidat lorganisation dun Grand Prix de Formule 1 dans un avenir proche. Et comment pourriez-vous nous expliquer le processus de candidature dans cette situation ?

Alors nous ne sommes pas candidat. Ce que lon peut dire aujourdhui sans dvoiler de grands secrets cest que le gouvernement a nomm une commission qui travaille sur le sujet Grand Prix de France en partenariat avec les organisateurs du Grand Prix de Belgique. Cette commission, dans ses tudes, a choisi le circuit Paul Ricard comme lieu dorganisation dun Grand Prix, si cette course devait avoir lieu, et maintenant ils sont en train de travailler sur des tudes budgtaires et techniques pour lorganisation de ce Grand Prix. Notre position est que nous rpondons leurs sollicitations, quand ils ont besoin dinformations techniques, savoir comment accueillir, quelles sont les installations quil faut dvelopper, quel est le budget envisager, nous rpondons galement leurs sollicitations en terme dinfrastructures htelire et de capacit daccueil de manifestions de trs grand public, de manire ce que leur dossier soit le mieux tay possible quand ils rendront leur rapport et que la dcision politique sera prise. Voil aujourdhui o lon en est. Le dossier continu avancer. Nous travaillons au quotidien avec eux et rien ne laisse penser quune dcision a dj t prise dans un sens ou dans un autre. Il reste encore du travail mais la dcision sera clairement prise avant la fin de lanne. Leurs chances sont aux alentours du 15 dcembre.
Malheureusement nous ne sommes pas partie prenante de la prise de dcision mais nous serions bien entendu ravi daccueillir la Formule 1.

Q : Que rpondez-vous aux critiques qui disent que laccs au circuit est parfois compliqu et peu pratique pour les grandes manifestations, sans autoroute proximit et avec des embouteillages frquents ?

Nous avons fait la dmonstration lors des World Series By Renault en accueillant 60 000 visiteurs, un public qui nest pas trs loign de celui de la Formule 1. Ce quil faut savoir cest quen ambition ou en estimation, nous en sommes 60 000 ou 80 000 spectateurs. Et nous avons vu sur cette manifestation que lorganisation qui a t mise en place et qui serait sensiblement la mme que pour laccueil de la Formule 1, a t jug trs positivement par les autorits et la prfecture. Nous navons pas de soucis de ce ct-l.

Q : Quavez-vous rpondre aux pilotes de Formule 1, comme Jenson Button par exemple, qui jugent le circuit plutt inintressant de par son trac ?

Vous savez, quand les pilotes gagnent, ils adorent le trac quils trouvent trs technique et pensent que la victoire est lie au pilote. Et quand ils perdent, ils disent que vraiment, ce trac est nul (sourire). On peut en parler pendant dix ans, selon qui vous verrez, lavis changera. En plus on parle de 2013quels pilotes prsents en 2011 seront encore prsents cette chance ? La Formule 1 moderne volue trs rapidement. Nous avons vu que la saison dernire, cela navait dj plus rien voir avec les prcdentes, mme si les bons restent les bons. Personne na encore dcid do serait situ les possibilits de dpassements ou les zones de DRS sur le circuit. Aujourdhui, on sait que la course se fabrique non seulement par le trac mais aussi par toutes ces dcisions sportives. Nous ne lavons pas encore voqu et nous navons pas encore dcid de la configuration du trac, des chicanes, dune des lignes droites les plus rapide de la saisonTout est ouvert, ce sont des questions que lon se pose dj mais aucune dcision na t prise, donc personne ne peut dire encore si le trac sera intressant ou pas. Lotus-Renault GP et McLaren, viendront rouler pour des essais en 2012, donc ils rouleront avec des voitures modernes sur des configurations de circuit qui leur conviennent. Le circuit a t fabriqu pour la Formule 1 et tout le monde le trouve formidable pour les essais.

Q : Quelles modifications seraient ncessaires au niveau de la scurit sur le circuit en cas dorganisation dun Grand Prix de Formule 1 ?

En scurit piste, nous sommes homologu en degrs 1 pour la comptition et tous types de vhicule, il y aurait juste quelques dtails rgler de lordre de lhabillage. Pour ce qui est de laccueil du public, il faudra imaginer la mise en place dquipements complmentaires pour avoir des tribunes numrots, des voies daccs au circuit et des systmes de contrle, qui ne sont pas prsent actuellement mais qui sont rapidement ralisable. Les plans sont dj effectus. Les visites techniques organises tendent prouver que le lieu est largement au dessus de certains autres sites qui accueillent la Formule 1 depuis des annes.

Q : En tant que passionn de sport automobile, quel regard portez-vous sur la saison actuelle de Formule 1 (la domination de Vettel, lapparition de nouveaux circuits)?

Il est vident que Vettel est suprieur, depuis quelques annes il monte en puissance et il dmontre une nouvelle fois quil est un ton au dessus. Je crois que la jeunesse va avoir sa place. Jai trouv quon avait une belle saison cette anne. On sest moins endormis devant les courses que les saisons prcdentes, et finalement, ce qui paraissait comme une usine gaz, rglementairement parlant (le DRS, le KERS) a finalement fonctionn et de ce ct-l, ils ne se sont pas tromp, le spectacle est revenu. Le circus F1 reste le plus beau, cest incomparable. Aprs, pour ce qui est des nouveaux circuits, il faut faire attention quand le mme architecte soccuper de la totalit des circuits. Tout finit par se ressembler. Il faut que chaque circuit puisse garder sa personnalit. Il est formidable de faire des Grands Prix des endroits o on peu financirement les raliser, mais le public est rarement au rendez-vous. Les Grand Prix historiques ont leur place. Quand jai entendu quon voulait supprimer Monaco du calendrier je me suis dis on devient fou ! . Mais la logique reprend vite le dessus. Par exemple quand on voit que la course au Bahren na pas lieu, on se dit finalement que tout cela tait un peu artificiel. Mais je pense que la F1 moderne, si on garde des circuits mythiques, continuera dtre intressante. Moi je rve de revoir la Formule 1 en France, autant en tant que responsable de circuit quen tant que passionn. On maurait pos la question il y a trois quatre ans, jaurais eu plus de doutes. Aujourdhui limage dun Grand Prix Formule 1 est magique pour une rgion.

Nul doute que le circuit Paul Ricard est prt pour accueillir la Formule 1. La comptence et la disponibilit de ces quipes sont des atouts indniables qui, allis un trac mythique et moderne, pourrait faire le bonheur du petit monde de la Formule 1 dans un avenir proche. Le succs des World Serie By Renault et du rcent GT Tour, organis sur la piste varoise en est la meilleure preuve.

Axel B.

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